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Description

L’église paroissiale dédiée à Saint-Étienne s’élève sur un promontoire surplombant la basse vallée du Rhin. Il est quasiment établi que depuis que la civilisation existe dans la région, elle a occupé cette position stratégique, qu’il s’agisse des Celtes ou des Romains. Une divinité romaine (Vulcain), trouvée en cet endroit est d’ailleurs toujours encastrée dans le mur extérieur de la chapelle Nord.

Seltz, comme le reste de l’Alsace, faisait alors partie du Saint Empire Romain Germanique et bénéficiait du statut spécial de l’abbaye fondée par l’impératrice Adélaïde au Xème siècle. Cette église remplaçait cette première, construite dans la plaine au bord de la Sauer, qui venait d’être emportée par une inondation. C’est en cette période, en 1357 précisément, que l’empereur a élevé Seltz au niveau des Villes Impériales.

Le 18 avril 1674, les dragons de Roi incendièrent Seltz, y compris l’église. Toutefois, les murs extérieurs restés debout permirent une restauration en 1683.
Les Jésuites finirent par remporter la victoire : en novembre 1684, l’église de Seltz est à nouveau rendue à la religion catholique.
Une nouvelle chaire et un maître-autel de style baroque furent mis en place vers 1709. On éleva un nouveau clocher accolé au bas-côté nord à l’extérieur de la nef. Il reçut un toit en forme de bulbe d’oignon caractéristique de l’époque.
En 1898, il fut redémoli et remplacé par un clocher de style néo-gothique placé dans l’axe de la nef qui fut prolongé d’une travée. De ses 62mètres, le clocher dominait la ville et le paysage environnant.

La hauteur du clocher lui fut d’ailleurs fatale. Le 28 mai 1940, un tir au but de l’armée allemande provoqua son effondrement sur la nef et un violent incendie. Les toitures de la nef et des bas-côtés, les orgues et la chaire furent entièrement brûlés. Le feu s’arrêta heureusement devant les autels latéraux, les épargnant ainsi que le chœur. Mais il ne restait du bâtiment que des ruines…

Les Seltzois se sont rapidement mis à construire un lieu de culte provisoire près de pont actuel sur le Seltzbach. Cette construction fut à son tour endommagée par des obus, mais sera vite remise en état. Un provisoire qui durera tout de même près de 20 ans.
Les travaux de reconstruction débutèrent en 1953.

Le 21 juin 1964, l’église reçut sa consécration définitive. En septembre 1968, Schwenkedel posa un nouvel orgue. Il remplaçait celui de Stiehr-Mockers (facteurs d’orgues célèbres de Seltz) qui avait été anéanti en 1940.

De nombreux travaux d’amélioration et de remise à niveau ont été entrepris depuis les années 60. La façade a été rafraîchie, le chœur et le maître-autel ont été rénovés. Dernièrement le chauffage a été remplacé et un aménagement floral autour de la bâtisse a été aménagé.
On peut affirmer, sans péremption, que l’église de Seltz est un bel édifice en bon état.

Le 9 mars 2006, la DRAC (Direction régionale Arts et Culture) a classé l’ensemble de l’édifice dans le répertoire des monuments historiques

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